S?bado, 30 de junio de 2007
La huella gen?tica del gato

Hace 130.000 a?os, su tatarabuelo dej? el bosque y se acerc? al calor humano.
Los or?genes del gato dom?stico podr?an remontarse hasta las antiguas civilizaciones de la media luna f?rtil del Medio Oriente, donde se cree que surgieron las primeras urbanizaciones humanas.
Seg?n un estudio publicado esta semana en la revista cient?fica Science, los felinos podr?an haber sido domesticados por las generaciones m?s tempranas de agricultores.

El estudio sugiere que los ancestros de los gatos modernos se apartaron de sus primos salvajes hace m?s de 100.000 a?os, mucho antes de los que se pensaba hasta ahora.

Al menos cinco "abuelas" gatunas de la regi?n dieron origen a todas las familias de gatos que hoy conocemos, creen los expertos.

Las pruebas de ADN realizadas en el marco de la investigaci?n indicaron que m?s all? de las cruzas "accidentales", los felinos europeos salvajes no son parte del ?rbol geneal?gico del gato dom?stico.

Tampoco pertenecen a este clan mesopot?mico los gatos salvajes de Asia Central, ni el gato del desierto chino.

Evidencias antiguas

Las huellas arqueol?gicas m?s antiguas de la domesticaci?n del gato datan de hace 9.500 a?os, una ?poca en la que los mininos acompa?aban a los pobladores primitivos de Chipre.

De todos modos, los nuevos resultados muestran que los primeros gatos dom?sticos son mucho m?s antiguos.

Se cree que sus antepasados dejaron el bosque por las comodidades del hogar humano hace aproximadamente 130.000 a?os.

Este primo peque?o resolvi? apartarse de su familia, no ser como ella

Stephen O'Brien

Los investigadores se concentraron en el material gen?tico de las mitocondrias, las "plantas energ?ticas" de cada c?lula.

Las comparaciones entre secuencias les permitieron determinar las relaciones entre los distintos linajes de gatos.

As?, estos expertos descubrieron que los gatos dom?sticos se agrupan en distintos "clades" o grupos gen?ticos.

Uno de estos "clades" a?na a los gatos dom?sticos y algunos felinos salvajes del Medio Oriente, lo que indicar?a que ambos son parientes cercanos.

Un revolucionario

Los expertos consideran que fueron los gatos quienes buscaron el calor humano y no al rev?s; los gatos al parecer fueron atra?dos por los roedores que infectaban los poblados.

Los habitantes primigenios de las civilizaciones de la media luna f?rtil, en lo que hoy constituye Irak, Siria, L?bano e Israel, probablemente hallaron que los mininos resultaban muy ?tiles para proteger sus graneros, y el v?nculo se forj? para siempre.

"La familia felidae es bien conocida como predadores exitosos, muy letales, muy feroces; una gran amenaza para todas las especies, incluida la humana", declar? a Science uno de los investigadores, Stephen O'Brien, del Instituto del C?ncer de EE.UU.

"Pero este primo peque?o resolvi? apartarse de su familia, no ser como ella", agreg?. De hecho, "eligi? ser m?s amigable, pero sigui? siendo un gran cazador de ratones".

El estudio incluy? los aportes de cient?ficos brit?nicos, estadounidenses, alemanes, israel?es, espa?oles, y franceses.

nota extraida de:
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_6252000/6252868.stm
Publicado por miakayuki2006 @ 12:21
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